Celeste Ng – Wat ik nooit eerder heb gezegd

Lydia, dochter van een Chinese vader en een Amerikaanse moeder, is het lievelingetje van het gezin. Haar broer, zus en haar ouders hebben niet in de gaten dat ze zo fanatiek aan het ideaal van vooral haar moeder wil voldoen dat haar gemoedstoestand leidt tot een onoverkomelijke daad. Haar verdwijning veroorzaakt een schokgolf in de familie: onderdrukte verlangens en gevoelens komen ongecensureerd aan de oppervlakte. Een triest verhaal dat nog lang nagalmde, me in dubio liet over de waarheid en me liet inzien dat racisme en vooroordelen niet makkelijk te overkomen zijn.

Hun moeder komt de keuken weer binnen en één heerlijke fractie van een seconde zucht Nath opgelucht: daar is ze, Lydia, gezond en wel. Dat gebeurt soms. Hun gezichten lijken zo op elkaar dat je hen met elkaar verwart als je een van hen vanuit je ooghoek ziet: dezelfde elfachtige kin en hoge jukbeenderen, en hetzelfde kuiltje in de linkerwang, dezelfde bouw met de smalle schouders. Alleen hun haarkleur is anders, dat van Lydia is inktzwart en dat van hun moeder honingblond. Hij en Hannah lijken op hun vader. Een vrouw hield hen een keer staande in de supermarkt en vroeg: ‘Chinees?’ en toen ze ja zeiden, omdat ze niet wilden beginnen aan helften en kwarten, knikte ze wijs. ‘Ik wist het,’ zei ze. Door de ogen.’ Ze trok met haar vingertoppen allebei haar ooghoeken naar buiten. Maar in weerwil van de erfelijkheidsleer heeft Lydia om de een of andere reden haar moeders blauwe ogen en ze weten dat dit een van de redenen is waarom ze hun moeders lievelingetje is. En ook dat van hun vader.

Citaat pagina 2, vertaler Saskia Peterzon-Kotte

Iets soortgelijks?

Alice Sebold – De wijde hemel
Nicole Chung – Wat je nooit zult weten
Jean Kwok – De perfecte zus

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s