Niklas Natt och Dag – 1793

IMG_8637

Deze historische thriller voldoet aan alle eisen die een goed debuut volgens mij moet bezitten. Excentrieke personages, een gruwelijke moord, een historisch interessante periode en vakkundig uitgewerkte suspense. Het jaar 1793 is goed gekozen. Zweden staat aan de rand van een revolutie. Stockholm zindert van onrust die iedereen voelt: van stinkende zwervers tot de weinig geliefde koning en zijn edelen. Voormalig jurist en tb-lijder Cecil Winge, die op het randje van de dood balanceert, gaat een onwaarschijnlijk partnerschap aan met tuchtwachter Mickel Cardell, een sterke vent met een houten arm. Beide onderzoeken een vreselijke moord.

Meeslepend drama dat ik in een vloek en een zucht uitlas. Ik hoop op meer fictie van deze debutant met zijn aparte naam.

‘Mijn eigen operatie was zeker geen voorbeeld voor in de lesboeken. Die werd uitgevoerd met de trillende Schotse dirk van een bootsman, net onder de elleboog. Toen ik aan de beurt was bij de chirurgijn moest hij meer wegsnijden om de arm van koudvuur te redden. De patiënt wordt vastgebonden met leer omwonden kettingen zodat hij de chirurgijn kan niet tegenwerken met slaande bewegingen en stuiptrekkingen. Er wordt een mes gebruikt voor het zachte vlees, het bot wordt met een zaag te lijf gegaan. Als je geluk hebt, krijg je genoeg brandewijn om bewusteloos te raken, maar mij viel de eer te beurt om het vanwege de haast nuchter te ondergaan. De grote aderen moeten snel afgeklemd worden – ik heb gezien hoe het bloed als een fontein een flink eind door de ruimte spuit als de tangen wegglijden. Mannen verliezen veel bloed en worden in slechts een paar tellen spierwit. Gaat alles goed, dan wordt er een huidflap bewaard die lang genoeg is om over de stomp gevouwen te worden en de randen worden met naald en draad aan het levende vlees vastgenaaid. Kijk hier, je kunt de halvemaan van het litteken volgen en hier zitten nog gaatjes van de steken. Als de arm niet gaat rotten is het gewoon een kwestie van wachten tot hij weer aangroeit.’

Hij lacht smalend naar Winge, die aandachtig luistert.

‘Je hebt elke fase van het genezingsproces van dichterbij meegemaakt dan iemand zou wensen. Kun je een poging doen om de amputatie van Karl Johans ledematen voor mij te dateren?’

‘Reik me de lamp dan maar aan.’

Citaat pagina 35, vertaler Lammie Post-Oostenbrink

Iets soortgelijks?

Het goud van de waarheid – Iain Pears

De Quincunx – Charles Palliser

Jack Maggs – Peter Carey

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s