Colson Whitehead – De ondergrondse spoorweg

IMG_6286

Sterke vrouwen in de literatuur: ik lees er graag over. De slavin Cora is een mooi voorbeeld. Zij doorstaat zoveel ellende en vindt elke keer weer de kracht om te vluchten en voor haar vrijheid te vechten. Door haar overlevingsdrift komt ze tot een daad die haar lang achtervolgt: ze doodt een jonge slavenhaler. Keer op keer ondergaat ze de gruwelijke aanblik van het lynchen van slaven op het plein tegenover de krappe zolder, waar ze maandenlang verborgen zit. Het boek is geschreven in een aansprekende en makkelijk leesbare stijl. Een les in de donkere geschiedenis van de slavernij die we niet mogen vergeten, met een positieve draai aan het slot. Het feit dat Whitehead een dosis fantasie op de slavengeschiedenis losliet, namelijk door de ‘ondergrondse spoorweg’ letterlijk te nemen, stoorde een aantal recensenten, maar ik vind het ingenieus.

Mabel was zorgvuldig uitgerust aan haar riskante onderneming begonnen. Met een kapmes. Vuursteen en tondel. Ze had de schoenen van een hutgenote, die in betere staat waren dan de hare, gestolen. Wekenlang had haar lege moestuintje getuigd van het door haar verrichte wonder. Voordat ze ervandoor ging, had ze alle bataten op hun landje uitgegraven, ook al zouden die een onverantwoord zware last vormen op een tocht waarop je snel moest kunnen lopen. De bulten en kuilen in de aarde hadden eenieder die langsliep aan haar ontsnapping herinnerd. Tot ze op een ochtend geëffend werden. Cora was op haar knieën gaan zitten en had nieuwe gewassen geplant. Dit was haar erfenis.

Citaat pagina 55, vertaler Harm Damsma en Niek Miedema

Iets soortgelijks?

Courtney Collins – Onder de grond

Jeanette Winterson – De passie

Steven Spielberg, regisseur – Amistad – film

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s